El amor en los tiempos de internet

Opinió / Lluís Abbou

Hay una nueva aplicación llamada Botnet. Es una plataforma de redes sociales simulada en la que el usuario publica mensajes o fotos y recibe un nivel meteórico de respuestas positivas. Miles ‘me gusta’ y comentarios de cientos de otros usuarios… pero son bots (un software que imita un comportamiento humano).

“¡Hola, a todos! Soy yo, Luis. Acabo de crearme Botnet y estoy muy contento de hacerlo”, es mi primera publicación en Botnet. Diez minutos más tarde tiene un cuarto de millón de me gusta y 45 comentarios (“Luis es mi héroe”, “¡Qué guapo estás en tu foto de perfil!”, “Necesitamos a más gente como tú”, “Eres mi ídolo, ¡ojalá ser tú”). Luego intento algo un poco más macabro para ver qué ocurre: “He roto las normas de la cuarentena y me he ido a tumbar en el parque”. Recibo el emoticono de un pulgar hacia arriba y, desconcertantemente, 476.213 likes. Mi última publicación: “Compren mi libro James Bond: detrás del smoking”. “¿Lo han leído? Es el mejor libro jamás escrito”, responde uno de mis amigos robots. “¡Me encantó! ¡Me gustó muchísimo!”, dice otro.

Botnet puede parecer casi alucinante en la metáfora que es: un juguete de una versión virtual de la interacción en la vida real; es como ver a Sims jugar a Los Sims. Pero en realidad, sólo está unos pasos más atrás en la absurdidad del mundo online que ya existe. Para muchos, un logro no se siente como tal hasta que se puede anunciar en las redes sociales. Botnet ha aprovechado el hecho de que los me gusta y los comentarios, incluso de extraños, liberan productos químicos adictivos. Desconocidos que ni siquiera son humanos.

En la novela Dinero de Martin Amis, un personaje dice: “En algún lugar, hay millones y millones de dólares en abrazos”. No hace demasiado tiempo que la leí y en muchas ocasiones me encuentro buscando formas ingeniosas de ganar dinero rápido. “Hay dinero en abrazos”, dije a un conocido. “Debería haber alguna forma de pagar por un abrazo cuando has tenido un mal día en el trabajo o tienes una resaca de domingo y necesitas cariño. Deberías poder pedir abrazos a domicilio como puedes pedir comida”.

Cuando comencé a pensar en cómo podría hacer un negocio global inconformista a partir de este sentimiento, me di cuenta de que un abrazo no funciona como un consuelo que puedes coger del estante. No es un paquete de galletas o un aceite de baño. Con un abrazo, importa quién es el fabricante. Eso es lo que lo hace excepcionalmente relajante. Me di cuenta de eso, tristemente, pensando que sólo había un humano que podía administrar el abrazo que ansiaba, y que no podía conseguirlo con tecnología o dinero. Y aunque dicha persona no podía abrazarme, podía darme atención. Felicitaciones, comunicación constante, promesas que nunca son materializadas con amabilidad real. Aprendí a cosechar tanto como sea posible. Porque la atención, por un corto periodo de tiempo, puede ser tan poderosa como el amor cuando es simplemente bálsamo para nuestros egos morados y doloridos.

La atención se basa en un conjunto de condiciones: depende de los caprichos del donante y del comportamiento del receptor. La atención es fácil de buscar y, a menudo, fácil de obtener. Se pierde rápidamente cuando alguien ya no es emocionante o interesante o rentable. Una relación basada en la atención se desmorona en segundos cuando las cosas se ponen difíciles; todo lo que encontrarás por debajo es aire. El amor es duradero: tiene una arquitectura y unos cimientos basados en la comprensión, los recuerdos, la experiencia y el respeto.

Vivimos conectados y usamos las redes sociales como una fuente de comunidad y entretenimiento. Y aunque espero que puedan proporcionar comodidad y conexión, también espero que recordemos preguntarnos qué es lo que estamos buscando cada vez que iniciamos sesión. Internet es excelente para la atención ––los retuits y los me gusta en aplicaciones de citas y seguidores están a la vuelta de la esquina. Pero Internet no es tan bueno para el amor. Y eso, gracias a Dios, es donde la vida todavía tiene su uso.

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