Opinió / Lluís Abbou

¿Demasiado tiempo frente a las pantallas es malo para sus hijos? No busque en esta columna una respuesta. Ni en esta ni en ninguna, pues la verdad es que nadie lo sabe. El péndulo incesante de los consejos sobre el estilo de vida está pasando actualmente por una fase de “desacreditación”, con numerosos artículos que insisten en que todo ha sido un gran pánico por nada. Toda esta locura promoviendo la prohibición a los niños se debe, en parte, a que un informe publicado a principios del año pasado por el Royal College of Paediatrics & Child Health dijo que no había suficiente evidencia para dar pautas firmes a los padres. Sin embargo, como explicaron los pediatras, el problema clave es que aún no se han realizado suficientes investigaciones de alta calidad, una conclusión que de alguna manera se convirtió en este titular en el sitio web para padres Motherly: “¿Cómo de dañino es el tiempo frente a la pantalla para los niños? No es tan malo como pensamos.” El artículo fue patrocinado por la compañía móvil estadounidense Verizon, aunque la ciencia aún no nos ha informado si se trata de una causa o simplemente una correlación. Seguidamente, han sido muchas las organizaciones, ayuntamientos (incluyendo el de Manacor) y demás que han promovido la prohibición de las pantallas a los menores de tres años sin saber demasiado bien la razón.

Por supuesto, hay hallazgos de investigación válidos en esta área: hay evidencia de que el tiempo excesivo de televisión en la infancia se correlaciona con la obesidad y la mala salud mental, mientras que el uso de las redes sociales probablemente sea una causa indirecta de depresión adolescente. Y algunos estudios están mejor diseñados que otros. Pero ni los oponentes ni los defensores del tiempo frente a la pantalla tienen mucho incentivo para mencionar un hecho aún más inquietante: es casi imposible saber si demasiado tiempo frente a la pantalla dañaría claramente el futuro sus hijos, hermanos, sobrinos o nietos. Las razones no son sorprendentes: las vidas humanas son cosas extraordinariamente complejas y ningún estudio que tenga como objetivo decir algo significativo sobre la población en general puede hacer justicia a las innumerables variables a las que nos enfrentamos cada uno de nosotros. Una vez más esto es una prueba de que generalizar no es bueno.

Entonces, quizás el tiempo frente a la pantalla es malo para sus hijos, pero no tan malo como el cuidado que recibirían si no los dejara frente a una pantalla para poder tomar una siesta rápida o desconectar durante unos minutos. O tal vez sea bueno, pero menos bueno que las alternativas. Algunas investigaciones sugieren que el tiempo frente a la pantalla tiene poderosos beneficios educativos; pero obviamente eso no sólo depende de lo que sus hijos estén mirando, sino de lo que harían con su tiempo si no estuvieran pegados al iPad o la televisión. Tal vez las redes sociales desencadenan la depresión en los niños muy raramente, pero ¿y si el suyo es ese caso raro? Y así sucesivamente.

Los investigadores pueden controlar algunos de estos factores: por ejemplo, intentan asegurarse de que cuando detectan un vínculo entre el tiempo frente a la pantalla y la obesidad, en realidad no solo detectan los efectos de pobreza. Pero no puedes controlar cada vida humana.

Con esto no quiero decir que este tipo de investigaciones sean completamente inútiles como consejo de vida; son útiles como guías generales para lo que probablemente conduzca a buenos resultados, todo lo demás es igual. Significa que tratar ansiosamente de implementar tales hallazgos en su vida, ajustando su comportamiento a cada nueva hazaña de la ciencia, es un juego un tanto peligroso. De hecho, en el caso de la crianza de los hijos, es peor que eso, porque la ansiedad que transmitirá en sus esfuerzos por seguir las últimas reglas podría resultar tan perjudicial para sus hijos como si no las hubiera seguido.

Tal vez necesitamos más investigación sobre lo que sucede cuando los padres se esfuerzan demasiado por obedecer los últimos hallazgos de estudios científicos por prestigiosas universidades en relación con la crianza de un hijo. Quizás a veces, parafraseando al poeta inglés Philip Larkin, te fastidian como resultado directo de intentar no hacerlo.

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